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Un inesperado descubrimiento en Saturno

Un inesperado descubrimiento en Saturno

Los anillos de Saturno fotografiados por la sonda Cassini | NASA JPL-CALTECH SPACE SCIENCE INSTITUTE

XAVIER FONSECA | 10/10/2019

El invento del telescopio le permitió a Galileo Galilei observar en una noche del año 1610 cuatro lunas que orbitaban alrededor de Júpiter: Ío, Europa, Ganímedes y Calisto. El astrónomo italiano había descubierto que la Tierra no era la única con una compañera cósmica. Desde entonces la lista de satélites naturales conocidos no ha dejado de aumentar. Hasta ahora la encabezaba Júpiter con 78, pero un telescopio situado en Mauna Kea (Hawái) acaba de localizar veinte nuevos objetos alrededor de Saturno, que suma 82 y se sitúa en lo más alto. «Son planetas gigantes, mil veces más grandes que el nuestro. Esto provoca que la gravedad sea también mucho más intensa y, por ello, tienen tantos satélites en su órbita», explica el astrónomo Borja Tosar.

Las lunas pueden nacer de tres maneras diferentes. Se forman, por ejemplo, al mismo tiempo que el planeta, a partir de una nube de gas y polvo. «Es posible también que pase cerca un objeto y el planeta lo atrape. Este es el caso de los dos satélites de Marte. Y además los propios cuerpos que hay en órbita estallan o colisionan entre ellos y generan otros nuevos», sostiene Tosar.

Actividades

1. ¿Cuál es el origen de esos satélites encontrados ahora, de dónde han salido? La noticia te lo explica más adelante.

2. ¿Cuáles son los otros planetas del Sistema Solar? Este corto vídeo (para alumnos de Primaria) te lleva a Júpiter.

3. ¿Quieres saber más cosas de Júpiter, el Sistema Solar o de cualquier otro aspecto de astronomía? En esta misma página haz click en Pregunta a un científico y haz la tuya en el formulario que aparece ante tus ojos. Prometemos responder a todas.

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