Introducción

Cada primavera los medios de comunicación nos traen noticias de los tornados que en esta época del año asolan el centro de los Estados Unidos. En comparación con huracanes, terremotos o inundaciones, la escala de los tornados es bastante pequeña, ya que incluso los más grandes tienen un diámetro de unos pocos kilómetros. Sin embargo, la velocidad de los vientos que desarrollan les proporciona un enorme poder de destrucción, y todos los años causan la muerte a decenas de personas que no han tenido tiempo de encontrar un refugio.

La violencia de los tornados hace difícil su estudio científico, aunque en los últimos años se han desarrollado técnicas para saber con detalle qué ocurre en el interior de uno de estos remolinos. De hecho, la figura del científico que estudia los tornados ha sido llevada el cine en alguna ocasión, como en Twister (1996), y se ha popularizado también en varios documentales que pueden verse en los canales de televisión especializados en divulgación científica.

Los tornados no son un fenómeno exclusivo de la temporada de tormentas en el interior de los EEUU, sino que se forman en otros muchos lugares y épocas del año, incluido el mar, donde reciben el nombre de <mangas marinas>. Un repaso a la hemeroteca nos revela que en Galicia son relativamente frecuentes, aunque nunca han alcanzado las dimensiones catastróficas de los que se registran en Norteamérica.

1. LA NOTICIA

A mediados de mayo, en plena temporada de tornados en Estados Unidos, un enorme tornado arrasó diversas localidades del estado de Oklahoma.

22/5/2013

El viento alcanzó los 400 kilómetros por hora en el tornado de Oklahoma

El fenómeno destruyó en 40 minutos un área de 35 kilómetros en la ciudad de Moore

Días más tarde los resultados de las investigaciones demostraban que este tornado probablemente era el más grande jamás registrado, con un ancho superior a 4 kilómetros. La velocidad del viento también resultó mayor de lo que inicialmente se había calculado, aproximándose a los 500 km/h

5/6/201

El reciente tornado de Oklahoma fue el más ancho registrado en EE.UU.

Acanzó vientos de hasta 475 kilómetros por hora

Como suele ocurrir con todos los desastres naturales, el daño causado por los tornados depende de la densidad y tipo de poblaciones a los que afectan. Dos años antes otro tornado en la misma región había provocado más de un centenar de víctimas

24/5/2011

El devastador tornado de Misuri deja ya 124 muertos y 750 heridos

Se trata del tornado más destructivo que se ha registrado en Estados Unidos desde la década de los años 50

21/5/2013

Los tornados más mortíferos registrados en Estados Unidos

El más mortífero tuvo lugar el 22 de mayo de 2011 y causó 151 muertos

Los científicos han desarrollado métodos para predecir la formación de tornados, calcular su trayectoria y estudiar los fenómenos que se desarrollan en su interior. Pero además de los <cazadores de tornados>, mucha gente logra grabarlos en vídeo con sus cámaras o teléfonos móviles. De hecho, <perseguir> tornados se ha convertido para algunos en una especie de deporte de riesgo en el llamado callejón de los tornados de los Estados Unidos.

21/5/2013

El callejón de los tornados

Es una zona de las grandes llanuras de EEUU donde confluyen a menudo masa de aire caliente y frío.

5/6/2013

Tres «cazadores de tormentas» mueren en el tornado que arrasó Oklahoma

El coche de los documentalistas de Discovery Channel apareció aplastado y sus escombros esparcidos en un área de 800 metros.

Como siempre que hablamos de peligros naturales, conviene recordar que frente a las fuerzas de la naturaleza podemos minimizar los riesgos a los que se exponen las personas tomando las medidas de protección adecuadas.

23/5/2013

Oklahoma estudia cambiar la ley de edificación tras el tornado

La escuela donde murieron siete niños carecía de refugio de seguridad

 

Si bien tres cuartas partes de los tornados que se producen cada año en el mundo se localizan en Norteamérica, en Galicia también son relativamente frecuentes, sobre todo en zonas costeras. Con todo, sus dimensiones son aquí mucho menores y rara vez llegan a provocar daños considerables.

12/3/2013

Francisco García, meteorólogo de la Aemet: «En Galicia se han producido tornados con poco que envidiar a los americanos»

Afirma que en la comunidad se dan 3 ó 4 fenómenos al año, «que sepamos»

9/3/2013

Varios tornados causan destrozos en Ribeira, A Pobra y A Guarda

Una mujer resultó herida por quemaduras de aceite en el mercadillo de Ribeira tras volcar un puesto de churros por el viento. El litoral de A Coruña y Pontevedra están hoy en alerta naranja.

18/4/2009

Un fuerte tornado barre árboles, fachadas, coches y un circo en Sada

Una elefanta y tres ponis se escaparon de sus jaulas y terminaron deambulando por las calles

1/12/2009

A 120 kilómetros por hora

Durante el tornado que se originó el domingo en Carballo, el viento alcanzó rachas meteóricas, mayores en el epicentro

10/3/2013

Los tornados vistos por los lectores

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