JOSÉ ANTONIO PONTE FAR

El 10 de noviembre se cumplieron 122 años de la muerte de León Tolstói, una de las grandes figuras de la literatura rusa y mundial. Además, su talla humana y su personalidad estuvieron a la altura de la del escritor, pues su biografía es una exploración constante de aquella sociedad variopinta, y a veces cruel, que lo rodeaba y con la que no estaba de acuerdo. Su vida estuvo siempre sinceramente comprometida con la idea de luchar por una sociedad más justa. Aristócrata refinado y rico (su madre era la princesa María Volskonki y su padre un rico terrateniente), acabó por definirse como un anarquista cristiano, provocando escándalo y desconcierto entre los de su clase. Promotor de reformas sociales muy radicales, pero bien intencionadas, no tuvo el reconocimiento ni de los zaristas, que eran los de su clase, ni de los revolucionarios, los supuestos beneficiados de sus teorías sociales. Sin embargo, lo que nadie discutió en su momento ni podrá discutir en el futuro es que su obra literaria es inmensa, una de las mayores de todos los tiempos, en la que se mezclan la epopeya y el lirismo, lo mismo que la guerra y la paz, los lujosos salones de palacios y los duros campos de batalla, las glorias y las penalidades.

León Tolstói nació en Yasnaia Poliana (así se llamaba la extensa propiedad agrícola de su familia, al sur de Moscú) en 1828. Y murió en la estación de tren de un pueblo perdido de Rusia, Astapobo, en 1910, en condiciones bastante extrañas. Desde que decidiera dejar en libertad a los siervos que trabajaban su enorme granja en condiciones miserables (en la Rusia zarista de aquella época era legal que los grandes terratenientes tuviesen siervos o esclavos) su vida dio un cambio radical. Se fue transformando en un asceta ético y en un apóstol de la fraternidad cristiana y de la igualdad social. Fundó escuelas para los hijos de los pobres y talleres de trabajo para los aprendices de obreros. Los trece hijos que tuvo no llegaron a comprender nunca el sendero de humildad y de caridad que había emprendido su padre. Por eso, al final concibió la idea de terminar sus días en un retiro humilde y, con sus 82 años a cuestas, abandonó su hogar en secreto, acompañado solo por el doctor Marivetski, un fiel amigo y seguidor de las teorías de fraternidad del viejo escritor. Y en la fría madrugada del 10 de noviembre de 1910 murió.

«Guerra y paz»

Tolstói, un hombre ya maduro, se casó en 1862 con una aristócrata, Sofía, a la que casi doblaba en edad. Se fueron a vivir a Yasnaia Poliana y gracias a la tranquilidad de los primeros años de matrimonio, y con el apoyo que su esposa le ofrece, escribe Guerra y paz, epopeya de la invasión de Rusia por Napoleón, en 1812. El extenso texto fue copiado siete veces por Sofía a medida que el escritor lo corregía. La novela fue publicada por primera vez por entregas en la revista El mensajero ruso entre 1864 y 1869. La creación de este monumento literario le reportó inmediatamente gran fama en Rusia y en Europa porque fue traducido a todas las lenguas cultas e influyó notablemente en la narrativa posterior. Es la obra más leída de Tolstói.

«Anna Karenina»

La otra gran obra es Ana Karenina. En ella cuenta la historia de amor y desengaño de una joven rusa que podía ser la hija o hermana de cualquier persona de cualquier nacionalidad. En este caso la protagonista es Ana, casada con un alto funcionario de la administración del zar, que no es feliz en su matrimonio. Se enamora del oficial Vronski y abandona su hogar, su marido y su hijo aún pequeño. La novela tiene un final trágico, pero Tolstói va más allá de una historia sentimental, ya que traza una radiografía crítica muy dura de la sociedad aristocrática rusa de la época, que él conocía muy bien.

Los cosacos (1869), Sebastopol (1856), Historia para el pueblo (1885), La muerte de Iván Ilich (1886), y El poder y las tinieblas (1888) son otras de sus novelas.


José A. Ponte Far es escritor y catedrático de instituto jubilado.

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