Pregunta: Yisel, del  CEIP José María Lage (Ortigueira)   

Responde: Patricia Barciela 

El Sol es una estrella relativamente pequeña en el universo, aunque es enorme en relación con nuestro sistema solar. Contiene el 99,8% de toda la masa del sistema solar y está formado por gas de hidrógeno y helio a temperaturas altísimas. El hidrógeno constituye aproximadamente el 74% de la masa del Sol. En su centro, los átomos de hidrógeno, bajo la intensa presión de la gravedad, sufren un proceso llamado fusión nuclear y se convierten en átomos de helio. El proceso de fusión nuclear genera una enorme cantidad de calor que provoca la radiación y, finalmente, la luz solar que llega a la Tierra.

«En un segundo, el Sol emite más energía que toda la que ha consumido la humanidad en su historia»

La temperatura de la superficie del Sol es de unos 5.800 grados centígrados y asciende en varios millones de grados hacia el interior de la estrella. Allí tienen lugar reacciones atómicas que transforman el hidrógeno en helio de forma ininterrumpida. En realidad, el Sol es una gigantesca bomba de fusión nuclear. La energía de estas reacciones se propaga en forma de radiación y la materia entra en movimiento: la materia más caliente es expulsada hacia el exterior mientras que la más fría fluye hacia el interior. Estas corrientes provocan erupciones en la superficie, donde hay torbellinos gaseosos permanentemente. Y parte de esa energía es liberada al espacio en forma de luz y calor, llegando hasta nosotros para permitir la vida en nuestro planeta. Como dato curioso, en un segundo el Sol emite más energía que toda la que ha consumido la humanidad en su historia.

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