Colegio Placeres (Pontevedra)
Alumnos:
  • Manuela Parada
Profesores:
  • Ana Pascual

¿Lo creerías si te dijesen que todo ese follaje que pisas al caminar sobre el bosque o aquellos troncos secos de madera pueden contribuir al cuidado de tu salud o formar parte de la ropa que utilizas cada día?
La realidad de hoy nos dice que sí. Gracias a los avances tecnológicos de las últimas décadas y la motivación por encontrar alternativas a residuos fósiles o plantaciones dañinas para el medio ambiente, se han comenzado a implementar técnicas para reutilizar los residuos forestales y agrícolas.

Son muchos los proyectos e iniciativas que buscan otorgar una nueva vida a este tipo de residuos. En el año 2023, científicos uruguayos del Instituto Pasteur y la Facultad de Química estudiaron los beneficios que aportan los residuos vegetales en el tratamiento de enfermedades cardiovasculares como la hipertensión. Llegaron a la conclusión de que a partir de la cáscara de arroz, pues allí son muy comunes las plantaciones de este cereal, se podían extraer azúcares simples y proteínas que forman parte de la gran mayoría de los medicamentos que consumimos hoy en día.

También hay alternativas más sostenibles a los tintes sintéticos para la vestimenta. El proyecto Materia Botánica, liderado por Almudena Cerezo y financiado por la Unión Europea y mentorizado por el Centro de Investigación e Innovación Textil (AITEX), arrancó hace dos años, en el 2022. Se trata de una iniciativa que se dedica a la fabricación de prendas tejidas con lana cuyos tintes son extraídos de desechos vegetales como las cáscaras de cebollas moradas, hojas caídas de castaño o el pericarpio de la almendra. Una de las características más interesantes de los tintes botánicos es la de las propiedades medicinales que presentan, ya que incluso después del procedimiento de teñido los tejidos conservan las propiedades antibacterianas de algunas plantas. Esto ayuda a que la ropa se mantenga limpia durante más tiempo y se reduzcan los olores.

Dejando a un lado los residuos agrícolas, existen también los desechos lignocelulósicos, es decir, residuos provenientes de materia forestal (follaje, troncos, serrín…); y que como explica el ingeniero forestal Óscar González Prieto “no debemos confundirlos con los desechos agrícolas, pues existe una gran diferencia entre los dos tipos».

Sector cosmético y farmacéutico

El año pasado se llevó a cabo el proyecto propio de la Universidad de Helsinki: Forestspecs, una iniciativa financiada por la Unión Europea que buscaba estudiar bioactivos alojados en las cortezas de los árboles que pudiesen tener una aplicación en la industria. Gracias a su investigación se descubrieron otras formas de obtener materias primas a partir de desperdicios. Llegaron a la conclusión de que algunos compuestos procedentes de la corteza del género Larix, en otras palabras, cortezas de árboles coníferas, podrían conferir protección frente al mildiú de la vid, una enfermedad potencialmente peligrosa producida por un hongo capaz de pudrir viñedos enteros.

Se diseñó también una técnica para extraer de la corteza de la Pícea común un compuesto de interés farmacológico llamado rhapontici, utilizado para crear un spray nasal para la congestión, entre otros usos.

Por otro lado, los biopreparados a partir del follaje de especies forestales contienen altos niveles de clorofilas y carotenoides, por lo que poseen una amplia gama de aplicación en diferentes campos como la farmacéutica, la cosmética y la medicina veterinaria. También se ha descubierto que, tras un proceso de secado específico, puede utilizarse en calidad de suplemento forrajero para el ganado y las aves.

El mundo forestal presenta una multitud de oportunidades no solo ofreciendo materias primas, sino convirtiendo sus residuos en fuentes de nuevos materiales susceptibles de una multitud de aplicaciones. Sin embargo, tal y como explicó Carlos Alberto Arias, investigador de la Universidad de Aarhus en una entrevista realizada: “El mundo no puede cambiarse de un día para otro así de fácil, se necesita tiempo, educación y persistencia».

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