5. RECURSOS

Recuento de planetas extrasolares

En 1995 se encontró el primer planeta orbitando a una estrella distinta del Sol, y desde entonces la cuenta no ha dejado de aumentar. La Universidad de California mantiene un recuento actualizado en su página web, donde puedes ver los hallazgos confirmados y el método empleado para su detección.

¿Qué significa parecido a la Tierra?

A día de hoy la habitabilidad de un planeta depende de estimaciones sobre su radio, densidad, gravedad y temperatura en la superficie, así como de la cantidad y tipo de radiación que le llega desde la estrella a la que orbita. En realidad los medios de detección no permiten afinar mucho estos valores, pero al menos nos dan una idea de qué mundos merece la pena estudiar con más detalle. Lógicamente, en el futuro la habitabilidad de los planetas también tendrá en variables que hoy no podemos conocer, como su composición química, presencia de océanos, duración del día, existencia de estaciones, etc.

El Laboratorio de Habitabilidad Planetaria de Arecibo (Puerto Rico) mantiene una tabla actualizada en la que se valoran los planetas extrasolares con un índice que va del 0 (ningún parecido a la Tierra) al 1 (máximo parecido a la Tierra). Uno de los planetas de Trappist-1 ocupa hoy el segundo lugar de la lista.

El astrónomo indignado

Algunos de los temas que se abordan en este e-studio han sido desarrollados en su videoblog por el Astrónomo Indignado, un personaje de ficción creado por los divulgadores del Instituto de Astrofísico de Andalucía. A pesar de su dificultad para controlar las emociones (constantemente le llevan los nervios) sus reflexiones son tan interesantes como divertidas.

 

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