4. ACTIVIDADES

Descubrir lo que no se ve

Son pocos los casos en los que se ha podido fotografiar directamente planetas extrasolares, ya que en general la escasa luz que reflejan resulta invisible frente al brillo de su estrella. Una estrella como el Sol es unas mil millones de veces más brillante que los planetas que le rodean. Esta limitación ha obligado a los astrónomos a inventar métodos para la detección indirecta de planetas. Puedes encontrar descripciones ilustradas pinchando aquí

A día de hoy los métodos más eficaces son:

Tránsitos: la luz de la estrella disminuye levemente cada vez que el planeta pasa por delante provocando un pequeño eclipse

Velocidad radial: la atracción gravitatoria de los planetas imprime un leve bamboleo a su estrella, provocando que su luz cambie periódicamente de color a medida que se acerca y se aleja de nosotros.

Lightgrapher es una aplicación gratuita muy sencilla que te permitirá experimentar con el método de tránsitos utilizando una webcam o la cámara de tu ordenador y una bombilla cualquiera.

 

Recolección de titulares

Al comienzo de este e-studio se recogen algunos titulares sobre el descubrimiento de planetas extrasolares. Localizad algunos más utilizando el  buscador del periódico y haced una tabla en la que aparezcan el tamaño del planeta, su distancia a la estrella, el tiempo que tarda en completar una órbita y la distancia a la que se encuentra de nosotros. ¿Nos da esta tabla una buena idea de la diversidad de planetas que se encuentran ahí afuera? ¿En cuántas de las noticias se menciona la “habitabilidad” o, directamente, la posibilidad de vida?

Inspirados por la ficción

El descubrimiento de los primeros planetas extrasolares se considera un importante hito científico, aunque en el fondo no resultó demasiado sorprendente. Por una parte intuíamos que nuestro Sol no era una estrella distinta del resto de la multitud que puebla el universo, y si aquí hay planetas, ¿por qué no también en otros soles? Pero además, los planetas extrasolares ya formaban parte de nuestro imaginario colectivo gracias a multitud de obras de ficción, desde La Guerra de las Galaxias a Superman o Dune. Haz una lista con los planetas extrasolares que te hayas encontrado en novelas, películas o cómics. ¿Te llama la atención que en muchos de ellos la gravedad o la composición de la atmósfera sean tan parecidas a la de la Tierra? ¿Albergan una vida tan diversa como la que encontramos en nuestro planeta?

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