CARLOS OCAMPO

Juan Pablo II, que fue el pontífice de la Iglesia católica desde el 16 de octubre de 1978 hasta el día de su muerte, el 2 de abril del 2005, se ganó por méritos propios el sobrenombre de papa viajero. Según la Wikipedia, hizo 104 viajes pastorales (es decir, para desempeñar su trabajo como obispo de Roma) y recorrió 129 países. Aparte de los nueve que lo llevaron a su país natal, Polonia, los que más veces visitó fueron Estados Unidos y Francia (siete veces) y México y España (cinco). Al final recorrió casi toda Europa, América del Norte y del Sur y Oceanía, y una buena parte de África, pero muy poquitos lugares de Asia, pues los territorios de China y Rusia ocupan casi todo el continente y no visitó estos dos países. Si buscas la web t.ly/AZaI (correspondiente a la entrada Viaje papal de la Wikipedia), verás en un mapa que se pateó bastante más de medio mundo.

Lo cual tiene un mérito relativo. Ten en cuenta que, por una parte, el suyo fue el segundo pontificado más largo de la historia de la Iglesia: sus 26 años solo los superan los 31 (de 1846 a 1878) de Pío IX (Pío nono, sí, el que da nombre a unos deliciosos pasteles de bizcocho y crema, los piononos). Por otra, que eso de que los papas anduvieran de viaje era algo muy nuevo, pues desde 1809 ninguno había salido de Italia hasta Pablo VI (1963-1968), que lo hizo nueve veces, la primera como peregrino a Tierra Santa. Fue tan novedoso esto que también se ganó un sobrenombre andarín: fue el papa peregrino. Su sucesor, Juan Pablo I, solo ocupó la cátedra de San Pedro 33 días: no le dio tiempo a nada.

Y los sucesores de Juan Pablo II continuaron esta forma de desempeñar su ministerio. Si bien Benedicto XVI, que llegó a papa ya muy mayor, renunció a los casi ocho años, viajó 24 veces fuera de Italia. Y Francisco, que fue elegido en el 2013, ya lleva 39. No le va muy a la zaga, pero aún le tiene que llover mucho.

A lo nuestro

Y, lógicamente, de lo que veníamos a hablar aquí, en la Hemeroteca de La Voz de la Escuela, es de la primera vez que estuvo en España Juan Pablo II, que también fue la visita que más tiempo duró y la primera vez que estuvo en Santiago de Compostela.

El papa aterrizó en Barajas el 31 de octubre de 1982, tres días después de la victoria del Partido Socialista Obrero Español en las elecciones generales: «Celebradas ya las elecciones, los carteles del Papa han sustituido en Madrid a los de los políticos», contaba La Voz en primera página. Ese día publicó un especial —de ocho planas, que fue durante todo el resto del viaje un cuadernillo diario— que incluía un mapamundi con los 15 viajes que había hecho hasta ese momento desde que había comenzado el papado. Y en las entregas sucesivas se incluyeron unos «Apuntes para una biografía» los días 31 de octubre y 3, 4 y 5 de noviembre que se remontaban al 18 de mayo de 1920, día que nació en Polonia Karol Wojtyla, quien con el tiempo sería el primer papa no italiano desde 1523, nada menos.

La llegada a Madrid en La Voz

Su viaje despertó una enorme expectación, quizás en parte porque la gente no estaba acostumbrada a ver un papa tan cercano y comparativamente joven. La Voz (10-11-1982) cifra en «cerca de medio millón» el número de personas que lo recibieron en el aeropuerto. Los distintos actos que protagonizó el papa culminaron precisamente el 9 de noviembre, tal día como hoy de hace 40 años, en Santiago de Compostela, donde celebró la misa del peregrino —durante la que alimentó de incienso el botafumeiro—, mantuvo un encuentro con las gentes del mar y presidió el acto europeo (España aún no pertenecía a la Unión Europea), en el que dejó dicho: «Este lugar [Santiago…] ha sido en el pasado un punto de atracción y de convergencia para Europa y para toda la cristiandad», como cada año constatan los cientos de miles de peregrinos que siguen llegando a la catedral. Y unas palabras que todavía hoy resuenan a invitación a seguir construyendo el Viejo Continente: «El alma de Europa permanece unida porque tiene idénticos valores humanos y cristianos».

Para saber más

Los suscriptores pueden acceder a la Hemeroteca de La Voz. Un consejo: para tener éxito en la búsqueda, utiliza los cuadros que permiten acotar las fechas.

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