JESÚS GARRIDO
En julio del 2019, la Asamblea General de la ONU declaró el 2021 Año Internacional para la Erradicación del Trabajo Infantil, bajo el liderazgo de la Organización Internacional del Trabajo. El objetivo es fomentar actividades para erradicar el trabajo forzoso y el trabajo infantil y de esta manera poner fin a esta lacra en todas sus formas antes del 2025.

Uno de cada diez niños del mundo están trabajando como si fueran adultos. Si bien es cierto que el número de niños que soportan esta situación ha disminuido en 94 millones desde el 2000, la tasa de reducción se desaceleró en dos tercios en los últimos años. Una de las metas exige el fin del trabajo infantil en todas sus formas para el 2025. ¿Cómo debe encaminarse la comunidad mundial hacia la eliminación del trabajo infantil?

1. QUIÉN

Muchos niños en todo el mundo participan en formas de trabajo remuneradas y no remuneradas que no son perjudiciales para ellos. Sin embargo, se consideran niños trabajadores cuando son demasiado jóvenes para trabajar o participan en actividades peligrosas que pueden comprometer su desarrollo físico, mental, social o educativo. En los países menos adelantados, algo más de uno de cada cuatro niños de entre 5 y 17 años realiza trabajos que se consideran perjudiciales para su salud y desarrollo.

2. CUÁNTOS

Unos 152 millones de niños son víctimas del trabajo infantil, y casi la mitad, 73 millones, están desempeñan labores peligrosas. Casi la mitad de los 152 millones de niños víctimas del trabajo infantil tienen entre 5 y 11 años, 42 millones (28 %) tienen entre 12 y 14 años y 37 millones (24 %), entre 15 y 17 años.

El trabajo infantil peligroso es más prevalente en los niños de entre 15 y 17 años. Sin embargo, la cuarta parte de todos los niños que realizan un trabajo peligroso (19 millones) son menores de 12 años.

3. DÓNDE

África ocupa el primer lugar entre las regiones, tanto por porcentaje de niños que trabajan (una quinta parte) como por el número absoluto: 72 millones. Asia y el Pacífico ocupan el segundo lugar, con un 7 % y 62 millones en términos absolutos.

Las regiones de África y Asia y el Pacífico juntas alcanzan la cifra de casi nueve de cada diez niños en situación de trabajo infantil. La población restante se divide entre las Américas (11 millones), Europa y Asia Central (6 millones) y los Estados árabes (1 millón). En términos de incidencia, el 5 % de los niños están en situación de trabajo infantil en las Américas, el 4 % en Europa y Asia Central, y el 3 % en los Estados Árabes.

A pesar de que el porcentaje de trabajo infantil es más alto en los países de bajos ingresos, su número es en realidad mayor en los países de ingresos medios: el 9 % en los países de ingresos medios bajos y el 7 % en los de ingresos medios altos. Las estadísticas sobre el número absoluto en cada grupo de ingresos nacionales indican que 84 millones de niños están en situación de trabajo infantil, el 56 % de los cuales viven en países de ingresos medios, y otros 2 millones viven en países de altos ingresos.

4. QUÉ

El trabajo infantil se concentra en primer lugar en la agricultura (71 %), que incluye la pesca, la silvicultura, la ganadería y la acuicultura, y comprende tanto la agricultura de subsistencia como la comercial. Un 17 % trabajan en el sector servicios y un 12 % en el sector industrial, en particular la minería.

5. CÓMO RESOLVERLO

La Asamblea General de las Naciones Unidas ha adoptado por unanimidad la resolución por la que se declara el 2021 Año Internacional para la Eliminación del Trabajo Infantil , y ha pedido a la Organización Internacional del Trabajo que asuma el liderazgo de la implementación.

SABER MÁS

Dos vídeos sobre el trabajo infantil: en la web de la ONU y en la web Diainternacionalde

Un vídeo de Europa Press en YouTube

Otro vídeo, este del Gobierno ecuatoriano

Campaña de sensibilización del Gobierno colombiano

«¿Qué son los derechos fundamentales en el trabajo?»

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