M. Barral

Para saber qué son los isótopos químicos primero daremos un pasito adelante y luego otro atrás. El primer pasito es tener claro qué son los átomos, que son las unidades indivisibles que componen la materia. Una forma de verlo es pensar en una maqueta de Lego compuesta por un montón de piezas indivisibles.

Eso de que los átomos son indivisibles es una verdad a medias. En realidad un átomo está constituido por un núcleo formado por un conglomerado de protones y neutrones y rodeado por una nube de electrones. Llega el momento de dar el pasito atrás y explicar que un elemento químico es un tipo de materia constituida por átomos esencialmente iguales. En contraposición, tenemos los compuestos, que son materia formada por la combinación de átomos distintos.

Pues sabiendo esto ya estamos listos para aprender qué es un isótopo. Seguro que recuerdas que los átomos de un mismo elemento son esencialmente iguales, pero no son totalmente idénticos. Digamos que hay distintas versiones o isótopos, que únicamente se diferencian en el número de neutrones que presentan en el núcleo.

Si lo comparamos con un coche, dentro de un mismo modelo podemos optar por distintas versiones que no tienen exactamente los mismos componentes.

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