3.CONTENIDOS

Neuronas

El cuerpo humano está conformado por miles de millones de células. Las células que forman el sistema nervioso, llamadas células nerviosas o neuronas, tienen como función llevar mensajes por el organismo. El cerebro humano tiene alrededor de 100.000 millones de neuronas de muchas formas y tamaños. Algunas de las más pequeñas tienen cuerpos celulares de sólo 4 micras de ancho. En cambio, las más grandes tienen cuerpos de 100 micras de ancho (para que te hagas una idea, una micra es igual a una milésima de milímetro).

Las neuronas se parecen a otras células del organismo en que:

         – están rodeadas por una membrana celular. 

         – tienen un núcleo que contiene genes.

 – contienen citoplasma, mitocondrias y otros orgánulos.

         –  llevan a cabo procesos celulares básicos como la síntesis de proteínas y la producción de energía.

Sin embargo, las neuronas se diferencias de otras células por:

       – tener proyecciones especializadas, llamadas dendritas y axones. Las dendritas reciben información y la trasladan al cuerpo de la neurona, mientras que los axones la llevan hacia              afuera.

       – comunicarse entre sí mediante procesos electroquímicos.

       – formar conexiones especializadas llamadas sinapsis y producir sustancias especiales llamadas neurotransmisores, liberadas en las sinapsis.

Glia

El cerebro está formado por algo más que neuronas. Además de los 100 mil millones de neuronas, existen cerca de 10 a 50 veces esa cantidad de muchas otras células a las que conocemos como gliales. Si bien las células gliales no llevan impulsos nerviosos, sí tienen varias funciones importantes. De hecho, sin la glía las neuronas no podrían funcionar adecuadamente.

Estos son los aspectos en los que las células gliales se diferencias de las neuronas:

       – Las neuronas tienen dos prolongaciones, axón y dendritas. Las células gliales sólo tienen una.

       – Las neuronas pueden generar señales eléctricas. Las células gliales no pueden. 

       – Las neuronas tienen botones sinápticos que utilizan neurotransmisores. Las células gliales no tienen sinapsis químicas. 

 

Nombre de la célula glial 

Función

Astrocito

(Astroglia)

Células con forma de estrella que suministran soporte físico y nutritivo a las neuronas:

       limpian los «escombros» cerebrales.

       llevan nutrientes a la neurona.

       mantienen a las neuronas en su lugar.

       digieren partes de neuronas muertas.

       regulan el contenido del espacio extracelular. 

 

Microglía

Como los astrocitos, digieren partes de neuronas muertas.

Oligodendroglía

Aíslan a las neuronas (mielina) en el sistema nervioso central.

Células satélite

Soporte físico para las neuronas en el sistema nervioso periférico. 

Células de Schwann 

Aíslan a las neuronas (mielina) en el sistema nervioso periférico.

 

 

  

Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer afecta al cerebro, causando que las personas que la sufren experimenten una pérdida de memoria gradual y dificultades con el lenguaje y las emociones. La disminución progresiva de las capacidades intelectuales se conoce como demencia. A medida que la enfermedad avanza, la persona necesita ayuda en todos los aspectos de su vida: asearse, comer o usar los servicios. Debido a la necesidad de un cuidado tan intenso, los familiares y amigos de las personas con Alzheimer se ven muy afectados.

Los cambios que tienen lugar a nivel microscópico en el cerebro de una persona con Alzheimer fueron observados por primera vez en 1906 por el neurólogo Alois Alzheimer. Realizó una autopsia a una mujer que, durante los años previos a su fallecimiento, había experimentado una confusión mental cada vez mayor. Denominó a los cambios que detectó en el cerebro como placas y ovillos, los cuales sólo pueden observarse en una autopsia. Las placas y ovillos interfieren en la actividad neuronal normal, tal como la comunicación entre neuronas y el envío de mensajes a otras partes del cuerpo.

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