3. CONTENIDOS

Estructura del universo

A lo largo del siglo XX los astrofísicos han logrado identificar la estructura general del universo. Nuestro planeta sería uno más de la decena que orbita alrededor del Sol, una estrella mediana entre los trescientos mil millones que, junto a grandes nubes de gas y polvo, integran la Vía Láctea. Esta galaxia forma junto a varias decenas más el llamado Grupo Local, que a su vez pertenece a una agrupación de galaxias conocido como Cúmulo de Virgo. Se calcula que en el universo hay un número de galaxias similar al de las estrellas que forman la Vía Láctea. A toda esta materia habría que sumarle la radiación electromagnética que baña el universo en forma de luz visible, rayos gamma u ondas de radio. Y ahora, también, la materia oscura y la energía oscura.

Explosión de supernova

El hallazgo de que el universo se expande aceleradamente se basa, sobre todo, en la observación de un tipo de supernovas tan brillante que se pueden ver aunque tengan lugar a enormes distancias. Como estas supernovas emiten siempre la misma cantidad de luz y además ésta tiene un patrón muy característico, como si se tratara de un código de barras, los científicos pueden saber la velocidad relativa entre ellas y nosotros. Cuando se analizaron varias decenas de estas supernovas se descubrió que cuanto más lejos se encontraban más rápido se alejaban de nosotros. Es decir, que la expansión del universo no era constante (como cuando a 120 por la autopista), sino que desde el Big Bang no ha dejado de acelerar (como cuando pisamos a fondo el pedal del gas para adelantar a otro vehículo).

¿Hasta dónde llega el universo?

Algunas de las dudas más habituales que recibimos en la sección Pregunta a un científico tienen que ver con el lugar donde sucedió o qué había antes del Big Bang. Las preguntas tienen su lógica, porque estamos acostumbrados a pensar en el universo como pensamos en un planeta o una galaxia, es decir, con sus fronteras que marcan lo que está dentro y lo que está fuera. Sin embargo, debemos tener en cuenta que el universo lo incluye Todo, así, con mayúsculas. De él forman parte la materia, la radiación y también el espacio y el propio tiempo. Por eso, antes del Big Bang, que sepamos, no había nada. Y una vez que ocurrió ya ocupaba todo el universo.

Compartir en Compartir en Facebook Compartir en Twitter Compartir en WhatsApp

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

ACEPTAR
Aviso de cookies