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El mundo de los virus

El mundo de los virus

NIAID / RML

JAIME GÓMEZ MÁRQUEZ | LVG | 20/04/2020

En 1977 Jean and Peter Medawar definieron, muy gráficamente, a los virus como «un conjunto de malas noticias envueltas en proteína» (New York Times 3/4/20). Todos sabemos que los virus son agentes infecciosos causantes de numerosas enfermedades y tenemos múltiples ejemplos de ello como el virus de la gripe, el del ébola, el de la varicela, el del papiloma humano, el del sida, el de la hepatitis, etcétera. Ahora los virus vuelven a estar de máxima actualidad por la pandemia provocada por el coronavirus causante de la COVID-19.

¿Qué son los virus? Son parásitos intracelulares obligados ya que no realizan ninguna función vital fuera de las células. Cuando entran en las células (infección) utilizan la maquinaria celular para generar nuevos virus (replicación). Dos ejemplos: el coronavirus que infecta a células del tracto respiratorio superior donde se replicará para generar nuevos coronavirus apareciendo los síntomas de la enfermedad, y el virus del SIDA (el VIH) que produce una inmunodeficiencia severa al atacar a unas células específicas del sistema inmune lo cual reduce las defensas de nuestro organismo contra los agentes infecciosos.

¿Cómo es un virus? Un virus es una minúsculas partícula, mucho más pequeña que una célula. A modo de ejemplo las partículas del virus de la gripe A son esféricas y tienen un diámetro entre 80-120 nm (nm es la abreviatura de nanómetro y 1 nm equivale a 0.000000001 metros). Los virus pueden tener formas y componentes muy variables pero siempre están formados por una cubierta exterior de naturaleza proteica que protege al genoma viral.

Actividades

1. La noticia entera la tienes en la página 23 de la sección de Opinión de La Voz de Galicia de hoy. ¿Sabes, más o menos, de qué se trata cuando se habla tan fácilmente de “un virus que anda por ahí”?

2. Sabemos que es un tema difícil, muy difícil, pero los valientes, los quieren saber de verdad de qué se trata serán capaces de entenderlo muy bien, al menos qué significa cada uno de estos términos que la noticia lleva consigo.

3. Ánimo, pues, y seguro que algunos al menos, como casi siempre, podrán intuir su futuro especialista en este tema tan difícil, pero del que depende en gran parte la salud de muchas gentes.

4. ¡Buenos y saludables días, futuros especialistas!

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