FICHA 1 TECNOLOGÍA: EL CONTROL DE LA LUZ

Protagonistas

Los intentos de la humanidad por comprender y controlar la luz han dado lugar a grandes descubrimientos científicos e importantes innovaciones tecnológicas. El fuego, que fue la primera fuente de luz artificial que utilizó el hombre, transformó por completo la vida de nuestros ancestros. Lo mismo sucedió miles de años después con las bombillas incandescentes, las luces fluorescentes y las luces de diodos emisores de luz (LED en sus siglas en inglés). La utilización de espejos y lentes para desviar la luz y aumentar los objetos permitió la invención de los telescopios y microscopios que se utilizaron para describir el universo y formular la teoría celular.

La fotónica, que es la ciencia que permite generar y controlar fotones (las partículas que forman la luz), ha permitido desarrollar las tecnologías para el almacenamiento óptico de datos, la transmisión de datos por fibra óptica, la exploración del cuerpo humano mediante endoscopios, la impresión láser y la fabricación de láseres de alta potencia.

Futuro

En un futuro próximo se intentará utilizar la fotónica, cuyas aplicaciones se presumen ilimitadas, para sintetizar nuevos compuestos químicos y obtener energía mediante fusión. Se cree que el siglo XXI dependerá tanto de la fotónica como el XX lo hizo de la electrónica. Además, genera un mercado global gigantesco que actualmente alcanza un valor de 300.000 millones de euros, que ascenderán a 600.000 millones en 2020.

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