La caída de un meteorito o el descubrimiento de un asteroide que amenaza con chocar contra la Tierra son noticias que despiertan un gran interés y, por qué no decirlo, también un poco de miedo. Al fin y al cabo, todo el mundo sabe que unos animales tan formidables como los dinosaurios desparecieron a causa de la caída de un gran meteorito hace 65 millones de años. Y no sólo los dinosaurios, sino también la mayoría de los seres vivos que poblaban nuestro planeta. En las últimas semanas el paso del asteroide más cercano jamás detectado cerca de la Tierra y la espectacular caída de un meteorito en Rusia han vuelto a poner de moda esta amenaza extraterrestre. En realidad se trata de una moda recurrente que ya tuvo gran auge a finales del siglo pasado, cuando en las carteleras coincidieron dos películas sobre el tema: Armageddon y Deep Impact. Desde el punto de vista científico ambos filmes eran un absoluto desastre, pero al menos ayudaron a concienciar a la sociedad del riesgo que suponen estos objetos procedentes del espacio.

Hasta hace unos años resultaba muy difícil detectar pequeños objetos cercanos a la Tierra, ya que con tamaños de entre varios metros y unos kilómetros de diámetro, apenas brillan en el cielo. Esto cambió con la instalación de redes de telescopios automatizados que cada noche fotografían el firmamento y permiten detectar estos objetos, conocidos por los científicos como NEO, siglas que significan <Near Earth Objects> u <objetos cercanos a la Tierra>. Lógicamente cuanto más grande y próximo sea el objeto más fácil resultará localizarlo, aunque después hacen falta meses de observación para calcular su órbita y saber si se encuentran en rumbo de colisión con nuestro planeta. Afortunadamente, ninguno de los detectados hasta ahora suponen una amenaza real.

1. LA NOTICIA

Desde hacía meses los astrónomos sabían que el 15 de febrero de 2013 un asteroide de unos 45 metros de diámetro protagonizaría el paso más cercano a la Tierra jamás registrado. El día anterior todos los medios recogían el acontecimiento.

14/2/2013

Asteroide 2012 DA14: Cuenta atrás para que el objeto estelar roce la Tierra

El cuerpo batirá un récord de cercanía al pasar a 27.700 kilómetros de la superficie terrestre

Las informaciones ya advertían de que el fenómeno no sería visible a simple vista y de que el asteroide no supondría riesgo alguno para la Tierra.

14/2/2013

El asteroide que rozará la Tierra mañana no es una amenaza

El 2012DA14 llegará a estar exactamente a 27.700 kilómetros de la superficie

Pero sin aviso previo, en la misma mañana del acontecimiento un objeto tres veces más pequeño penetraba en la atmósfera terrestre dejando una impresionante estela sobre el cielo de Rusia antes de explosionar a unos 20 km de altura.

16/2/2013

Un meteorito siembra el pánico en Rusia y deja más de 1000 heridos en los Urales

Varios fragmentos cayeron en diferentes lugares tras desintegrarse el cuerpo celeste en las capas bajas de la atmósfera

15/02/2013

Los efectos del meteorito tras caer en los Urales

Cientos de personas han resultado heridas y muchos edificios han sufrido daños materiales

Aunque inicialmente mucha gente sospechó que el meteorito ruso podría ser un fragmento de 2012DA14, el cálculo de las trayectorias permitió descartar esta relación. La coincidencia era sólo eso: una increíble coincidencia.

15/2/2013

La Agencia Espacial Europea niega la relación entre el meteorito de Rusia y el asteroide 2012 DA14

«No hay ninguna relación entre el meteorito y el asteroide», ha publicado a través de su cuenta oficial de Twitter. Otros científicos no comparten esta opinión.

Uno de los aspectos más llamativos de la noticia era el valor económico de los fragmentos del meteorito, que algunos avispados comenzaron a vender a través de internet.

19/2/2013

El meteorito que cayó sobre Rusia, a la venta por 30 euros el gramo

Vecinos de Cheliabinsk están comercializando pedazos del cuerpo astral que cayó la semana pasada, aunque las autoridades advierten del riesgo de estafa a los compradores

Pero al mismo tiempo, también supimos de una empresa que planea capturar asteroides cercanos a la Tierra para su explotación minera.

15/2/2013

El asteroide 2012 DA14, una mina valorada en miles de millones de dólares

Estos cuerpos albergan «todo lo que nuestra civilización necesita para expandirse en el espacio»

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