Introducción

Para los agricultores de la India, la llegada de los monzones durante el verano es una auténtica bendición. Sus cosechas dependen de la lluvia que acompaña a estos vientos. Por eso, cuando el monzón falta a su cita, el hambre se extiende por el país. Fue lo que sucedió en 1899, cuando la ausencia del monzón del océano Índico causó una gran hambruna. A raíz de aquel desastre, el gobierno británico decidió encargar al meteorólogo Gilbert Thomas Walker (1868-1958) la elaboración de un sistema de predicción de los monzones. En 1904 Walker había sido nombrado director general de observaciones en la India. Durante los siguientes quince años recopiló una gran cantidad de datos meteorológicos y trató de relacionarlos con las temperaturas y la frecuencia de las lluvias en diferentes épocas de año. Fracasó en su intento, pero hizo un descubrimiento sorprendente: en los océanos Índico y Pacífico sur, la presión atmosférica se comportaba como un gigantesco balancín. Durante meses, o incluso años, una presión inusualmente elevada en la región occidental del Pacífico se correspondía con una presión inusualmente baja en el Índico, y viceversa. Walker descubrió también que las oscilaciones en la presión provocaban cambios muy bruscos en los vientos y las lluvias, y originaban la ausencia de los monzones. El fenómeno se conoce como oscilación del sur.

Existe otra región en el planeta en la que la economía local y el comportamiento del océano están estrechamente vinculados. Desde hace siglos, los habitantes de las costas de Perú y Chile saben que cuando se detienen los vientos alisios, que soplan en dirección sur-norte, disminuyen las corrientes frías que ascienden desde el fondo del océano y aumenta la temperatura superficial del agua. Puesto que los afloramientos fríos son los que arrastran los nutrientes necesarios para mantener en funcionamiento la red trófica del océano, este acontecimiento, que se conoce como El Niño por suceder en fechas próximas a la Navidad, marca el fin de la temporada de pesca.

En 1950 se descubrió que El Niño y la oscilación del sur no eran acontecimientos aislados, sino que ambos formaban parte de una compleja interacción entre el océano y la atmósfera que afecta a todo el planeta. Desde entonces, los científicos usan el término ENSO (del inglés, El Niño-Southern Oscillation) para referirse a este fenómeno. El nombre de El Niño; así, a secas; lo reservan para referirse a la fase cálida de la ENSO, y utilizan el de La Niña para describir su fase fría, que también influye poderosamente en el clima de las regiones costeras.

1. LA NOTICIA

Los siguientes enlaces corresponden a noticias internacionales que sirven para contextualizar el tema del e-studio.

1.1. La Voz de Galicia 30 de abril de 2014

Una nueva oleada de tornados amenaza Estados Unidos

En los últimos días han fallecido 34 personas a consecuencia de este fenómeno

EUROPA PRESS. El meteorólogo del Instituto Nacional de Meteorología (INM) de Costa Rica, Eladio Solano, ha afirmado que «no descartaría más tornados, posiblemente igual de fuertes», en la zona centro-sur de Estados Unidos, como los que han ocurrido en los últimos tres días, dejando un balance de 34 muertos.

«Lo más probable es que esto continúe durante todo el proceso primaveral, ya que las condiciones son las propicias para que haya tornados», ha explicado, matizando que «habría que ver los pronósticos de los centros de investigación estadounidenses» para llegar a conclusiones.

«Todavía queda el mes de mayo y parte de junio, hasta que se produzca el solsticio de verano, el 21 de junio» para que finalice la época de riesgo de tornados. «El periodo de primavera establece la temporada de tornados en Estados Unidos», ya que las temperaturas de día se incrementan.

Además, el flujo de viento del sur del Golfo de México empieza a ser constante, a lo que se añaden los frentes fríos provenientes de la parte norte, «y empezamos a tener toda una dinámica de choques de masas de aire que generan gran convergencia, favorecen las supercélulas y estas son precursoras de los tornados».

El fenómeno de El Niño

Existe una conexión entre el fenómeno de El Niño, es decir, que el océano Pacífico tenga temperaturas muy cálidas, y la ocurrencia de tornados, que son más habituales cuando se da esta situación.

«Ahora, el océano Pacífico se está calentando y, hacia mitad de año, se podría experimentar El Niño», ha explicado Solano, a lo que ha añadido que «hay una probabilidad alta, pero espero que estemos ya fuera de la época de tornados a esa altura del año».

Lo que podría ocurrir, si se produce El Niño en los meses de julio y agosto, «es que se activaría la actividad ciclónica, los huracanes, en el océano Pacífico central», aunque Estados Unidos ya estaría fuera del riesgo de los tornados.

Predicción y prevención

«Los sistemas de alerta que manejan estos países desarrollados han mejorado mucho. Los sistemas de radares determinan las zonas de mayor probabilidad de desarrollo de tornados, así como las imágenes satélite», ha afirmado el especialista del INM. Solano ha destacado que llegar a las personas es más sencillo ahora a través de las redes sociales, pero que, «desgraciadamente, hay personas que no pueden informarse, o les pasa desapercibida la información, pero sí existen medios para alertar».

En lo que se refiere a la educación para la prevención, el experto ha advertido de que «puede ser que falte labor de concienciación», pero que, en la actualidad, «se les inculca desde niños cómo reaccionar».

Solano también ha dicho que las muertes se reducen en la medida en que «la población se informa mejor, se les brinda mejor educación», aunque el problema de los tornados es que pueden «formarse en menos de un minuto», lo que dificulta prevenirlos. Ante la amenaza de tornados, en poblaciones susceptibles y épocas de riesgo, «tomar la decisión (de protegerse) es la diferencia entre la vida y la muerte», ha concluido el meteorólogo.

1.2El País (España)

El Niño podría traer lluvias a una seca California a finales de año

Los expertos creen que el fenómeno atmosférico podría volver este año e incrementar la temperatura del planeta en 2015.

1.3El País (Colombia)

Fenómeno de El Niño golpearía con más fuerza a la región Pacífica

Los expertos esperan que el fenómeno se extienda hasta el último trimestre de 2014, es decir los meses de octubre, noviembre y diciembre.

1.4Clarín (Argentina)

Un video muestra cómo se está formando El Niño

1.5El Mercurio (Chile)

Medidas preventivas ante fenómeno El Niño

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