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Jueves, 26 Abril 2018

El mapa aporta datos sobre la posición, brillo, distancia y movimiento de más de 1.000 millones de estrellas de la Vía Láctea.

El mapa más preciso de la Vía Láctea da pistas para desvelar sus misterios

El satélite Gaia crea una cartografía en 3D con 1.700 millones de estrellas

La Vía Láctea ya no será la misma después de Gaia. Los datos suministrados por el satélite de la Agencia Espacial Europea (ESA) han abierto una gigantesca ventana que permitirá a los astrónomos ofrecer una nueva mirada a nuestra galaxia, con la posición exacta de las estrellas y otros astros, su brillo, el movimiento y la distancia que existe entre ellas. Un retrato preciso que cambia todo lo conocido y que ofrecerá a los científicos respuestas a misterios que aún permanecen: ¿Cómo se originó la Vía Láctea?, ¿cómo ha evolucionado hasta adquirir la forma que tiene hoy?, ¿cómo nacieron sus estrellas?, ¿cuál es la masa total de las estrellas que alberga?, ¿cómo se distribuye la materia oscura que las rodea?. 

Será posible con el estudio del mapa en tres dimensiones más preciso y completo realizado hasta la fecha, en el que se ha identificado con alta precisión la posición de casi 1.700 millones de estrellas, el 1 % de las que forman la Vía Láctea. Un porcentaje muy pequeño aún, pero que posibilitará un conocimiento nuevo. Gracias a estas medidas se ha medido un aspecto crucial, como es el paralaje, el movimiento aparente del cielo causado por la traslación anual de la Tierra alrededor del Sol, lo que facilitó la detección de la velocidad de desplazamiento y distancias de 1.300 millones de estrellas, lo que a su vez permitirá medir su brillo. 

«Gaia va a revolucionar por completo la astronomía porque tiene consecuencias en todos sus ámbitos», explica la astrofísica Minia Manteiga, que forma parte del equipo de la Universidade da Coruña, junto a los ingenieros informáticos Carlos Dafonte, Marco Antonio Álvarez y Daniel Garabato Míguez, que participan en la misión, grupo al que también está adscrito Ana Ulla, de la Universidade de Vigo. «Nos permitirá estudiar -añade Manteiga- cómo se formó la estructura actual de la galaxia en forma de espiral y echar una mirada al pasado para recomponer la historia de la formación de estrellas».  

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